Game Play: Artists Playing Video Games

San Andreas Deer Cam project © Brent Watanabe

14.11
’16 20:00

20:00

Art Cinema OFFoff
Lange Violettestraat 237, Gent

Er was een ogenblik – intussen vervlogen – dat de mogelijkheden van internet en de dromen en ambities van de gebruikers perfect op elkaar afgestemd waren, voordat het virtuele was ontmaskerd als weer een instrument van kapitalisme en controle. Op dit moment – 23 juni 2003 om precies te zijn – ontstond Second Life. De sci-fi-belofte van een virtuele wereld waarin mensen een alternatief bestaan ​​zouden kunnen leiden, was vervuld, in de nasleep van de dot-com-crash.

De aantrekkingskracht van deze digitale wereld voor kunstenaars is duidelijk: het vermogen om objecten, omgevingen, avatars en alter ego’s te creëren die kunnen worden ervaren door een potentieel publiek van duizenden gebruikers, die op gelijkaardige wijze vrij waren om te participeren op manieren die niet mogelijk waren in de ‘ echte ‘kunstwereld. Omdat Second Life volledig digitaal en virtueel is, vormde het (evenals MMO’s die erop volgden, zoals World of Warcraft) ook een proeftuin voor artistieke experimenten met betrekking tot de politiek en esthetiek van een snelgroeiende internetcultuur.

De werken in dit programma, die een periode van 2001 tot 2014 overspannen, demonstreren deze evolutie van kritische artistieke betrokkenheid bij de digitale omgevingen van virtuele werelden en videogames. Bepaalde vragen of zorgen komen in deze video’s terug, zoals de rol van geweld, het vraagstuk van keuzevrijheid en medeplichtigheid, de politiek van digitale identiteit en de essentie van het virtuele bestaan.

Ondanks deze overeenkomsten zijn de agenda’s van de hier vertegenwoordigde kunstenaars echter verre van uniform. Terwijl sommige werken expliciet kritisch en zelfreflexief zijn, zijn andere meer ambivalent of zelfs verheerlijkend in hun betrokkenheid bij deze alternatieve realiteiten. In dit programma kijken we naar de manieren waarop de kunstenaar kan worden beschouwd als een parasiet binnen deze systemen, zich ermee voedend, zelfs met destructieve bedoelingen. Deze werken belichamen vormen van kritische en artistieke betrokkenheid bij digitale media die nog steeds onthullend en urgent zijn.

Gecureerd door Julian Ross en Arron Santry.

She Puppet © Light Cone

Brent Watanabe

San Andreas Deer Cam Project

US • 2016 • kleur • digitaal

Jon Rafman

Kool-Aid in Second Life

CA • 2011 • 12' • kleur • digitaal

A Man Digging

CA • 2013 • 13' • kleur • digitaal

Angela Washko

Playing a Girl

US • 2013 • 21' • kleur • digitaal

Peggy Ahwesh

She Puppet

US • 2001 • 15' • kleur • dv

Harun Farocki

Parallels IV

DE • 2014 • 11' • kleur • digitaal